بودكاست التاريخ

اليابان تهاجم بورت آرثر - تبدأ الحرب الروسية اليابانية - التاريخ

اليابان تهاجم بورت آرثر - تبدأ الحرب الروسية اليابانية - التاريخ

اليابان تهاجم بورت آرثر

أعلن اليابانيون الحرب على الروس في الثامن من فبراير. في نفس اليوم شنوا هجومًا مفاجئًا على الأسطول الروسي في بورت آرثر. لم يكن الروس قادرين على التعافي من تلك النقطة وخسروا الحرب.


اصطدمت المصالح اليابانية والروسية بشأن منشوريا وكوريا. سيطر اليابانيون على أجزاء من كوريا في حربهم مع الصين. في غضون ذلك ، أرادت روسيا توسيع وجودها في المنطقة ، أولاً وقبل كل شيء أن يكون لديها ميناء لجميع الأحوال الجوية وثانيًا لمواجهة نفوذ بريطانيا العظمى. كان اليابانيون على استعداد للموافقة على حل وسط يعترف بنفوذهم في كوريا بينما يعيدون التأثير الروسي في منشوريا. ومع ذلك ، لم تتحرك المفاوضات إلى الأمام ، فقد اعتقد الروس أن اليابانيين سيوافقون على الشروط الروسية التي تتوافق مع ما يعتقد الروس أنه قوتهم العسكرية المتفوقة. لقد أخطأ الروس في تقدير اليابانيين. بمجرد أن توصلوا إلى أن المفاوضات الروسية كانت تهدف فقط إلى التأخير ، قرروا مهاجمة الروس. في الثامن من شباط (فبراير) أعلنوا رسمياً الحرب على الروس. قبل أربع ساعات من تسليم إعلان الحرب ، شنت البحرية اليابانية هجومًا مفاجئًا على الأسطول الروسي في بورت آرثر. نجح الهجوم في تدمير جزء كبير من الأسطول.

ثم ذهب اليابانيون إلى محاصرة الميناء. وسرعان ما أنزلوا القوات وحاصروا المدينة. بعد حصار طويل وهجمات يابانية ناجحة ، استسلم الروس للمدينة في 2 يناير 1905.


الحرب الروسية اليابانية

ال الحرب الروسية اليابانية كانت حربًا بين الإمبراطورية اليابانية والإمبراطورية الروسية. بدأت في عام 1904 وانتهت عام 1905. انتصر اليابانيون في الحرب وخسر الروس.

حدثت الحرب لأن الإمبراطورية الروسية والإمبراطورية اليابانية اختلفا حول من يجب أن يحصل على أجزاء من منشوريا وكوريا. تم القتال في الغالب في شبه جزيرة Liaodong و Mukden والبحار حول كوريا واليابان والبحر الأصفر. كانت سياسات البلدين في الحرب معقدة للغاية ، لكن كلاهما أراد كسب الأرض والمزايا الاقتصادية.

كانت الإمبراطورية الصينية لأسرة تشينغ كبيرة ولكنها ضعيفة ، وكانت أراضي وممتلكات تشينغ هم الذين قاتلوا من أجلها. على سبيل المثال ، كانت كوريا تحت حكم تشينغ ، لكن اليابان استولت عليها. أراد الروس "ميناء ماء دافئ" على المحيط الهادي لقواتهم البحرية وتجارتهم. يتجمد المرفأ في فلاديفوستوك في الشتاء ، ولكن يمكن استخدام بورت آرثر (التي تسمى الآن شبه جزيرة لياودونغ في الصين) طوال الوقت. كانت روسيا قد استأجرت بالفعل الميناء من تشينغ وحصلت على إذنهم لبناء خط سكة حديد عبر سيبيريا من سان بطرسبرج إلى بورت آرثر.


فقط اسأل روسيا: بيرل هاربور لم يكن أول هجوم تسلل لليابان

إليك ما تحتاج إلى تذكره: كان هناك الكثير من توجيه أصابع الاتهام بعد بيرل هاربور حول عدم استعداد دفاعات بيرل هاربور ، أو مدى الإنذار المبكر الذي كانت لدى الولايات المتحدة من كسر الرموز اليابانية. تمامًا كما لم تتوقع روسيا هجومًا بمدمرة على ميناء محصن ، ربما يمكن العفو عن الجيش الأمريكي لعدم توقعه تسونامي جوي غير مسبوق من ست حاملات طائرات وأربعمائة طائرة.

في منتصف الليل ، نام الأسطول الروسي.

بعد دقائق قليلة من دقت الساعة 12 صباحًا في 9 فبراير 1904 ، قام سرب روسيا القيصرية في المحيط الهادئ بالتمايل بسلام عند مرسى في القاعدة البحرية الروسية الواقعة في بلدة بورت آرثر المنشورية. آشور ، كان الجو العام في تلك الليلة احتفاليًا حيث استفاد ضباط الجيش والبحرية في الحامية من المرطبات في حفل عيد ميلاد لزوجة الأدميرال.

سرعان ما انزعج صخبهم بسبب ومضات في الليل وضربة طوربيدات مملة تصطدم بهيكل معدني. يعتقد البعض أنها كانت ألعاب نارية تكريما لزوجة الأدميرال. في الواقع ، كانت اليابان تعلن عن بداية الحرب الروسية اليابانية بهجوم مفاجئ على الأسطول الروسي في بورت آرثر.

لا ينبغي أن يفاجأ رواد الحفلات السكارى. لطالما كانت روسيا واليابان في مسار تصادمي حول من سيسيطر على الموارد الوفيرة لمنشوريا ، وفي النهاية على الشرق الأقصى أيضًا. مع الجديد السكك الحديدية العابرة لسيبيريا ربط موسكو بميناء فلاديفوستوك في سيبيريا ، وبعد أن أجبرت الصين الضعيفة على التنازل عن بورت آرثر في عام 1895 ، أكدت روسيا طموحاتها لتصبح القوة المهيمنة في المنطقة.

لسوء الحظ ، كان لدى اليابان نفس الفكرة. قبل خمسين عامًا فقط ، لوح الساموراي بسيوفهم في حالة من الإحباط العاجز تجاه السفن الحربية الأمريكية التي تجرأت على كسر العزلة الإقطاعية لليابان من خلال إبحار في خليج طوكيو. ولكن بعزم وطاقة مذهلين ، أنشأت اليابان جيشًا وبحرية حديثًا قويًا بما يكفي هزيمة الإمبراطورية الصينية المريضة في 1894-95.

هل يمكن أن يتعايش الدب والنمر؟ كانت المفاوضات جارية منذ عام 1903 بين سانت بطرسبرغ وطوكيو ، حيث عرضت اليابان الاعتراف بالسيطرة الروسية على منشوريا إذا اعترفت روسيا بسيطرة اليابان على كوريا. لكن روسيا رفضت اليابانيين واصفة إياهم بأنهم "قرود" مجرد تقليد لأفضلهم الغربيين. إذا تجرأت اليابان على الهجوم ، فإن جنود القيصر والبحارة سوف يسحقونهم. لماذا يتنازل جلالة الملك ليعطي هؤلاء القرود أي شيء؟

الخلافات حول من يجب أن يهيمن على شرق آسيا؟ الغربيون يرفضون البراعة العسكرية الآسيوية؟ المفاوضات في طريق مسدود؟ إذا كنت أمريكيًا ، يجب أن يدق هذا الجرس.

كما في عام 1941 ، خلص القادة اليابانيون إلى أن الوقت لم يكن في صالحهم. على الرغم من أن الإمبراطورية القيصرية كانت حالة كتابية من عدم الكفاءة ، إلا أن العملاق الروسي كان يبني قواته بثبات في الشرق الأقصى. قررت اليابان أن الأمر كان الآن أو لم يحدث أبدًا ، واختارت حل الموقف بطريقتها الخاصة التي لا تضاهى. وأرسلت سربًا لضرب بورت آرثر ، الذي أسس قوة هائلة تضمنت سبع بوارج مبكرة وستة طرادات. كما فعل الأدميرال ياماموتو بعد سبعة وثلاثين عامًا ضد هاواي ، القائد الياباني اللامع الأدميرال توغو قام بمغامرة جريئة من خلال الإبحار إلى أسنان قلعة روسية محمية بمدفعية ساحلية قوية.

في عام 1941 ، كانت الطائرة هي القاتل الصغير للبوارج. في عام 1904 ، كانت طوربيدات بخارية جديدة أطلقتها المدمرات. بدلاً من المخاطرة بسفنه الرئيسية ، اختار توغو إرسال عشر مدمرات للقيام بهجوم طوربيد ليلي جماعي ضد السفن الروسية الراسية. الساعة 10:30 مساءً في الثامن من فبراير ، اصطدمت المدمرات اليابانية بسفينة روسية هربت لتدق ناقوس الخطر. ولكن بعد فوات الأوان. في حوالي الساعة 12:30 صباحًا ، أطلق الأسطول الياباني وابلًا مكونًا من ستة عشر طوربيدًا. أصاب ثلاثة فقط هدفهم ، وألحقوا أضرارًا بالبوارج ريتفيزان و تساريفيتشوكذلك الطراد بالادا.

بعد ثلاث ساعات ، تلقى القيصر نيكولاس الثاني إعلان الحرب اليابانية.

إذا تم الحكم على المعارك بدقة من خلال النتائج المادية ، فإن الضربة اليابانية لم تكن حاسمة. لم تغرق أي سفن ، وتركت معظم السفن الروسية سليمة ، وعندما أبحرت من الميناء في وقت لاحق من ذلك اليوم ، نشبت مناوشات غير حاسمة دمرت عدة سفن على كلا الجانبين قبل انسحاب اليابانيين.

ومع ذلك ، وكما قال نابليون قبل قرن من الزمان ، فإن الروح المعنوية أهم بثلاث مرات من المواد. هناك أوقات عندما تبدأ الدول ، مثل الناس ، في القدم الخاطئة ولا تستعيد توازنها أبدًا. هكذا كانت روسيا في الحرب الروسية اليابانية ، العملاق الذي يبدو دائمًا على بعد خطوة واحدة من خصمه ، ويصاب بالشلل بسبب القادة الحذرين والمثابرين الذين يتخبطون للرد على التحركات اليابانية بدلاً من فرض إرادتهم في ساحة المعركة.

كان أول عرض للدراما هو الهجوم المفاجئ على بورت آرثر ، الذي صدم روسيا وأثار إعجاب العالم. "البحرية اليابانية فتحت الحرب بجرأة من المقرر أن تأخذ مكانة الشرف في السجلات البحرية ،" أعلن The Times of London ، فخورة بأسطول ياباني كان تحت حماية البحرية الملكية (التي هي نفسها أبحر إلى كوبنهاغن عام 1807 لتدمير البحرية الدنماركية أو الاستيلاء عليها). أُسدل الستار على روسيا في 27 مايو 1905 ، في مضيق تسوشيما بين اليابان وكوريا: كانت المعركة القتالية الرئيسية للقيصر ، والتي أبحرت في منتصف الطريق حول العالم في رحلة ملحمية من أوروبا إلى آسيا ، كانت هدم من البحرية اليابانية. مع عدم قدرة روسيا على قطع شريان الحياة البحري الذي يجلب الإمدادات والقوات من اليابان إلى منشوريا ، تمكن الجيش الياباني من هزيمة الجيش الميداني الروسي والاستيلاء على بورت آرثر في يناير 1905 بعد حصار دموي. من عام 1905 إلى عام 1945 ، كانت اليابان - وليس روسيا - هي القوة الديناميكية والعدوانية في آسيا.

كانت الحرب الروسية اليابانية وصمة عار في التاريخ العسكري الروسي ، إذ أضعفت هيبة القيصر بشكل قاتل. كم هو مثير للسخرية أن طريق البلاشفة إلى السلطة تم تمهيده بواسطة الحراب اليابانية. ولكن إذا كان هناك إحراج من الهجوم المفاجئ في بورت آرثر ، فهو ليس روسيًا. كان جيش القيصر متساهلاً ، لكن ما الذي كان يعتقده الغربيون في عام 1904 أن مجرد الآسيويين يستطيعون - أو يجرؤون - على شن مثل هذا الهجوم الجريء على قوة غربية كبرى؟

ومع ذلك ، ما هو عذر أمريكا فجر 7 ديسمبر 1941؟ لقد تم توضيح أن اليابان ستضرب أولاً إذا كانت محاصرة قبل سبعة وثلاثين عامًا. كما تم إثبات قدرته على الضرب بجرأة ومهارة. والأهم من ذلك كله ، أن اليابان ستهاجم قبل إخطار أعدائها بأنها أعلنت الحرب ، كان ينبغي أن يكون واضحا.

كان هناك الكثير من توجيه أصابع الاتهام بعد بيرل هاربور حول عدم استعداد دفاعات بيرل هاربور ، أو مدى الإنذار المبكر الذي كانت لدى الولايات المتحدة من كسر الرموز اليابانية. مثلما لم تتوقع روسيا هجومًا بمدمرة على ميناء محصن ، ربما يمكن العفو عن الجيش الأمريكي لعدم توقعه تسونامي جوي غير مسبوق من ست حاملات طائرات وأربعمائة طائرة.

ومع ذلك ، بينما كانت البوارج الأمريكية المحترقة تنزلق ببطء تحت الأمواج ، ربما نهض بحار سابق ذو شعر أبيض في البحرية القيصر من كرسيه الهزاز وتمتم ، "قلنا لك ذلك".

مايكل بيك كاتب مساهم في National Interest. يمكن العثور عليه على تويتر و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك. ظهر هذا لأول مرة منذ عدة سنوات ويتم إعادة نشره بسبب اهتمام القراء.


1904-5 الحرب الروسية اليابانية: اليابان تحطم البحرية الروسية والتصورات العالمية

بينما تُعرف اليابان اليوم بأنها دولة رائدة من حيث التكنولوجيا ، لم يكن هذا هو الحال في أواخر القرن التاسع عشر وأوائل القرن العشرين. بعد فترة طويلة من العزلة الدولية ، انفتحت اليابان أخيرًا على العالم وأدركت أنها كانت متأخرة عن العصر ، ولا تزال تستخدم قدرًا كبيرًا من التكنولوجيا التي عفا عليها الزمن.

أتيحت الفرصة لليابانيين الآن للبدء من جديد ، من خلال الانفتاح على العالم.

لقد استفادوا بشكل كامل من الدول الغربية المختلفة للتسوق من أجل الحصول على أفضل التقنيات وخاصة أفضل المعدات العسكرية. كما أرسل اليابانيون مستشارين لتعلم تكتيكات الجيش وطرق التدريب من البروسيين والقوى الأوروبية الأخرى. ربما كانت أهم نتيجة لهذه السياسة هي التقليد بالجملة للبحرية البريطانية. تم التركيز الجديد على التدريب من قبل البحرية اليابانية الجديدة والمتنامية وأطقمها التي تم حفرها باستمرار على أسطولها البحري الحديث المشيد حديثًا.

تم بناء البوارج بأحدث التقنيات بما في ذلك تعزيزات أفضل للهيكل وأنظمة استهداف أكثر دقة. على الرغم من أنه قد يبدو تافهًا ، إلا أن العديد من البنادق اليابانية الأكبر حجمًا كان لها إعادة تحميل متعددة الاتجاهات مما يعني أنها يمكن أن تستمر في الإشارة في أي اتجاه ومواصلة إطلاق النار. كان على العديد من السفن الأخرى التي تم بناؤها قبل هذه النقطة مباشرة أن تواجه بنادقها اتجاهًا معينًا مما يعني أن الهجوم يجب أن يتوقف بينما يستدير البرج وبعد إعادة التحميل سيتعين عليه استعادة هدف.

كانت روسيا قوة عالمية راسخة في أوائل القرن العشرين وكانت واثقة عندما اندلعت التوترات مع اليابان إلى حرب شاملة حول ملكية شبه الجزيرة الكورية. كان يُنظر إلى اليابان على أنها بلد غريب ومتخلف ، وعلى الرغم من أنه قد يكون لديهم بعض التكنولوجيا الجديدة ، فقد افترضوا أن لديهم قدرة قليلة على خوض الحروب الحديثة.

كان الروس يسيطرون على بورت آرثر إلى الغرب من شبه الجزيرة الكورية وكذلك ميناء فلاديفوستوك إلى الشمال الشرقي. استهدف اليابانيون بورت آرثر الأكثر عزلة عن طريق البر والبحر. كان من أولى الاشتباكات في الحرب هجوم طوربيد ياباني مفاجئ على السفن الروسية في الميناء ، مما تسبب في أضرار طفيفة ، لكنه أدى إلى انخفاض الروح المعنوية الروسية بشكل كبير. تضرر الكبرياء الروسي بشكل أكبر على الأرض حيث اندفعت القوات اليابانية بسرعة عبر كوريا ، مما أدى إلى التغلب على القوات الروسية.

حاولت البحرية الروسية كسر الحصار البحري وفشلت ، وخسرت بالفعل سفينة حربية وقائدها ستيبان ماكاروف في لغم. كانت معنويات السفن محبطة للغاية للهجوم ، حيث جلست بينما كان الجيش الياباني يتقدم إلى موقع مرتفع خارج بورت آرثر. من هنا كان اليابانيون قادرين على إنزال مدفعية ذات مدى أطول من البوارج الروسية وسرعان ما تدفقت القذائف على الميناء.

صور فريدة غير قابلة للإنتاج 1904-1905 ز: من جبهة غاتشينا اليابانية (الحرب الروسية اليابانية) في منشوريا للقتال مع لواء المدفعية الثالث والعشرين الذي أرسلته اليابان. شتاء عام 1904. بناءً على طلب المصور الصحفي فيكتور بولا ، اصطف جانيرز بشكل رائع للصورة الأمامية. تفصيل غريب: باب السيارة به نجمة خماسية مع نسر إمبراطوري برأسين في المنتصف.

تعرضت البحرية الروسية لقدر هائل من الأضرار بطريقة غير مسبوقة ، تحت نيران المدافع الأرضية. في غضون ذلك ، طور اليابانيون نظامًا من الأنفاق تحت التحصينات البرية وتفجير قنابل ضخمة لهدم المواقع الروسية. كانت هذه الانفجارات ضخمة ومحبطة للمعنويات لأنها أدت دائمًا إلى هجوم ياباني ناجح. استسلمت الحامية الروسية قريباً. دفع اليابانيون ثمناً باهظاً للنصر حيث ثبت أن الضغط المستمر من أجل المناصب المرتفعة مكلف من حيث الخسائر ، لكن مكاسبهم الاستراتيجية كانت تستحق العناء حيث لم يتبق سوى فلاديفوستوك لروسيا.

نمت الجيوش البرية الآن في الحجم حيث جلبت التعزيزات الروسية قوتها الأساسية إلى 340.000 جندي و 800 قطعة من المدفعية بينما بلغ عدد القوات اليابانية الموحدة الآن 280.000 جندي و 500 قطعة مدفعية. التقى الاثنان خارج مدينة موكدين الصينية.

بورت آرثر بعد الاستسلام. يعني الخليج الضحل أن العديد من السفن كانت لا تزال مرئية بسهولة بعد & # 8220sunk & # 8221.

كان لدى الروس جيش أكبر ، لكن اليابانيين كان لديهم الآن الجيش المخضرم الثالث ، الذي انتهى الآن بالهجوم والحصار على بورت آرثر. كانت خطة الجنرال الياباني أوياما هي الهجوم في تشكيل الهلال مع التركيز على الأجنحة أثناء إرسال الجيش الثالث في هجوم واسع من الجناح. عملت خطته في الوقت الذي تكشفت فيه المعركة في أواخر فبراير ، اشتبك الجانبان في أكبر معركة برية منذ معركة لايبزيغ.

جعل الجناح الواسع للجيش الثالث القائد الروسي ، أليكسي كوروباتكين ، يرد بأخذ عدة فرق من القوات لدرء الهجوم. أدى هذا إلى تشتيت وإرباك الجيش الروسي وانهار ببطء على مدى أسابيع من القتال بينما كانت القوات اليابانية تطوقهم بشكل كامل كل يوم. بحلول التاسع من مارس 1905 ، أدرك القائد الروسي أن الأمل قد ضاع وحاول التراجع. عند رؤية هذا ، تم إعطاء اليابانيين أوامر بالمطاردة والتدمير. فر الروس بسرعة كبيرة لدرجة أن ما يقرب من 800 قطعة مدفعية ، تُركت وراءها مع العديد من الجرحى والإمدادات.

يحاول الروس صد الهجوم الياباني الذي لا هوادة فيه. قُتل العديد من اليابانيين ، لكنهم حققوا في النهاية النصر التكتيكي والاستراتيجي.

كانت معركة موكدين انتصاراً يابانياً كاملاً ، لكنها انتصرت بتكلفة عالية. تم تكبد 75000 ضحية من قبل اليابانيين مع 85000 ضحية للروس. هُزم الروس ، على الرغم من أن لديهم جيشًا أكبر قليلاً ، لكن كان لديهم عدد أقل من قطع المدفعية وكان الإمدادات قليلة. كانت نتيجة المعركة انتصارًا استراتيجيًا ساحقًا لليابانيين.

أسطول البلطيق الروسي & # 8211 المشار إليه الآن باسم سرب المحيط الهادئ الثاني & # 8211 كان يقترب بسرعة من مضيق تسوشيما جنوب كوريا. لقد علموا بسقوط بورت آرثر أثناء تواجدهم حول مدغشقر وكان الرجال محبطين بشكل متزايد. تقرر أن الخطوة الحقيقية الوحيدة هي التوجه إلى فلاديفوستوك. عرف الأدميرال الياباني توغو ذلك وأعد أسطوله البحري لاعتراضهم في المضيق.

في 27 مايو اجتمعت القوتان. كان لدى الروس ثماني بوارج كاملة ، بعضها جديد نسبيًا وبعضها قديم بعض الشيء. كان لديهم عدد معتدل من البوارج الساحلية والطرادات وسفن الدعم الأخرى. كان لدى اليابانيين أربع بوارج فقط ، لكن عددًا أكبر من الطرادات وعشرات قوارب الطوربيد الخفيفة. حققت توغو حركة "عبور T" مبكرة ، وإن كانت غير كاملة ، حيث قطعت مسار عمود السفينة الروسية.

عندما عبرت سفن توغو أمام سفن Zinovy ​​Rozhestvensky ، اتخذت توغو قرارًا جريئًا بتحويل عمودها فجأة لإشراك سفنه مباشرة. وضعت مناورة الدوران هذه تقريبًا كل سفينة من سفن توغو في وضع ضعيف أثناء منعطف ، لكن الأطقم الروسية لم تكن فعالة بما يكفي لتحقيق أقصى استفادة من الفرصة. بمجرد اكتمال المنعطفات ، انخرط اليابانيون في شراسة طغت على الروس.

الجنود الروس في الخنادق.

أثبتت مجموعة من التدريبات اليابانية وخبراتهم السابقة ضد البحرية الروسية الأخرى أنها لا تقدر بثمن خلال المعركة. تمزقت السفن الروسية واشتعلت النيران في بعضها بسهولة تامة حيث استخدم اليابانيون قذائف متفجرة والعديد من السفن الروسية كانت تحتوي على الفحم أو بقايا أكوام الفحم على أسطحها. لاحظ أحد البحارة أنه رأى صفائح معدنية تشتعل فيها النيران.

أصيب الأدميرال الروسي بجروح بالغة وسرعان ما انقسمت البحرية إلى عدة مجموعات ، وطاردها اليابانيون بلا هوادة. بعد حلول الظلام ، نظم اليابانيون هجومًا استمر ثلاث ساعات بواسطة قوارب الطوربيد الخاصة بهم. كانت شراسة الهجوم وحماسته كبيرة لدرجة أن بعض قوارب الطوربيد اصطدمت بسفن روسية أكبر أثناء الليل أثناء محاولتها الدخول في القتال. أدى هذا وبعض الانتقام الروسي إلى الخسائر اليابانية الوحيدة في المعركة.

إحدى الرحلات البحرية الروسية القليلة التي نجت من المعركة ، مع وجود ثقب كبير في بدن السفينة.

كانت معظم الحرب حتى هذه اللحظة عبارة عن سلسلة من الانتصارات الإستراتيجية اليابانية التي تم تحقيقها بتكلفة عالية. تكلفت معركة تسوشيما القليل نسبيًا بالنسبة لليابانيين حيث تكبدوا ما يقرب من 500 قتيل وجريح ، مقارنة بـ 10000 روسي قتلوا أو أسروا. ما يقرب من جميع السفن الروسية غرقت أو تم الاستيلاء عليها. لقد كان انتصارًا على مستوى الطرف الأغر وكان هزيمة مذلة للروس ، الذين سرعان ما أجبروا على عقد معاهدة سلام.


لماذا ذهبت اليابان إلى الحرب

من وجهة نظر الغرب ، غالبًا ما يُنظر إلى الحرب العالمية الثانية في آسيا على أنها صراع بين إمبراطورية اليابان وقوات "ABCD" الأمريكية ، وبريطانيا ، والصين ، والهولنديين. في كثير من الأحيان ، يتم تبسيط الحرب بشكل أكبر إلى صدام بين اليابان والولايات المتحدة.

إن الطريقة التي بدأت بها مرحلة المحيط الهادئ من الحرب - بالهجوم البحري الياباني على بيرل هاربور في ديسمبر 1941 - وانتهت - بالقنابل الحارقة والتفجيرات الذرية الأمريكية في ربيع / صيف 1945 - أبرزت الجانب الياباني الأمريكي في القتال. تم تضخيم هذه اللهجة بشكل كبير من قبل هوليوود.

هذا مشوه. من المؤكد أن اليابانيين والأمريكيين قاتلوا للسيطرة على غرب المحيط الهادئ لمدة أربع سنوات ونصف من الدمار المذهل. لكن العداء الثنائي لم يظهر من فراغ في ديسمبر 1941.

شعر الكثيرون في اليابان بالاستياء من قوانين التفرد العرقي والوطني التي تم تمريرها في الولايات المتحدة والتي تستهدف الأشخاص المنحدرين من أصل آسيوي. لقد تضرروا بشكل خاص من أعمال 1907 و 1924 التي حدت من الهجرة الآسيوية. تمت قراءة معاهدة واشنطن البحرية لعام 1922 من قبل الكثيرين في اليابان على أنها أكثر من نفس الشيء - دولة آسيوية مستبعدة من القوى العظمى على أساس العرق.

عندما حاول الرئيس فرانكلين روزفلت خنق اليابان اقتصاديًا بالحظر وتجميد الأصول ، كان لدى اليابان في النهاية ما يكفي. من منظور طوكيو ، حان الوقت لطرد الأنجلو-أوروبيين من آسيا.

وبسبب أعمال الحرب اليابانية في الصين ، فقد روزفلت حبل مشنوق اقتصادي حول رقبة طوكيو. كان السبب الرئيسي الذي جعل طوكيو تقاتل في الصين هو الدفاع عن ممتلكاتها المنشورية. وقد احتفظت بهذه الممتلكات بسبب الاتحاد السوفيتي.

التنافس الحقيقي

كان التنافس الأطول في آسيا بين اليابان وروسيا. قبل وقت طويل من تفكير الجيش الياباني في محاربة الولايات المتحدة ، كان يقاتل روسيا بالفعل. منذ بداية التفاعل الروسي الياباني ، كانت العلاقة حذرة في أحسن الأحوال ، وعادة ما تكون عدائية.

تم التوقيع على معاهدة شيمودا ، التي تضفي الطابع الرسمي على العلاقات الثنائية ، في عام 1855 ، بعد أقل من عام على اتفاقية كاناغاوا التي أقامت العلاقات الدبلوماسية بين اليابان والولايات المتحدة. عندما توغلت الإمبراطورية الروسية في عمق سيبيريا ومنشوريا وبدأت في التدخل في كوريا ، حيث كانت اليابان تفعل الشيء نفسه ، تعرضت اليابان وروسيا لضربات في عام 1904.

أفضل ما نتذكره الحرب الروسية اليابانية هو الاشتباك البحري ، معركة تسوشيما ، حيث حقق الأسطول الياباني المشترك للأدميرال توغو هيهاتشيرو انتصارًا حاسمًا على الأسطول الروسي في بحر البلطيق في مايو 1905. على الأرض ، خاضت الحرب في الغالب في منشوريا ، أدت كوريا وشبه جزيرة لياودونغ إلى اشتباك كبير على الأرض في منشوريا ، في مارس 1905 - ما يقرب من 50 عامًا من اليوم التالي لتوقيع معاهدة شيمودا.

كان القتال البري يدور في جزء كبير منه حول الوصول إلى البحر. كانت روسيا تطمح إلى ميناء آرثر (داليان حاليًا) ، وهو الميناء الوحيد المطل على المحيط الهادئ الخالي من الجليد والذي كان لدى البحرية القيصر آمال في الحصول عليه. ومع ذلك ، فازت اليابان ببورت آرثر بعد هزيمة اليابان لأسرة تشينغ الحاكمة قبل تسع سنوات.

في هذا الحدث ، أنقذ الأمريكيون اليابان في عام 1905. كانت الحرب على البر الرئيسي تتجه نحو الاستنزاف ، لكن لم يكن لدى أي من الجانبين الإرادة أو رأس المال للفوز على الفور. دعا الرئيس ثيودور روزفلت وفودًا من كلتا الإمبراطوريتين إلى بورتسموث ، نيو هامبشاير ، في أغسطس ، مما سمح لليابان بالمطالبة بالنصر. وفي بورتسموث أيضًا احتفظت اليابان بحق ملكية النصف الجنوبي من جزيرة سخالين السيبيرية الطويلة ، والتي استولت عليها اليابان بالكامل أثناء القتال.

فاز روزفلت بجائزة نوبل للسلام عن المعاهدة بين الخصمين ، لكن نهاية الحرب الروسية اليابانية أوقفت الأعمال العدائية المفتوحة مؤقتًا. وثبت أن الانتصار باهظ الثمن بالنسبة لليابان. حسم هزيمتها لقوات القيصر نيكولاس الثاني مصير الإمبراطورية الروسية ، ومن قوقعتها نشأ شيء أكثر خطورة بلا حدود.

كادت ثورة فاشلة عام 1905 أن تطيح بحكومة القيصر ، لكن الحرب العالمية الأولى أنهت ما بدأه الأدميرال توغو عن غير قصد. بمساعدة عملاء يابانيين تسللوا إلى روسيا لإثارة ثورة ضد القيصر ، أدت المعارضة اليسارية المتشددة في النهاية إلى إسقاط الإمبراطورية الروسية. قطع القيصر الجديد ، لينين ، على عجل خسائر روسيا في آذار / مارس 1918 معاهدة بريست ليتوفسك ، وشرع في ترسيخ الحكم الأيديولوجي على حوالي 170 مليون روسي.

برؤية الفرصة في حالة الفوضى في روسيا ، شارك اليابانيون ، كأعضاء في الحلفاء المنتصرين في الحرب العالمية الأولى ، في "التدخل السيبيري" في عام 1918. وكان هذا ظاهريًا لإنقاذ مفرزة من الجنود التشيك من وراء خطوط العدو خلال الحرب الأهلية الروسية بين البلاشفة ("الحمر") والموالين ("البيض").

في الواقع ، بالنسبة لليابان ، كان التدخل بمثابة جولة جافة لدور أكبر في الشرق الأقصى. من خلال إضعاف روسيا أكثر ، كانت اليابان تأمل في تأمين الأراضي الشاسعة والثروات الطبيعية لمنشوريا.

جائزة غنية

شكلت هيمنة منشوريا والشرق الأقصى الأوسع الآفاق الاستراتيجية للجيش الياباني. بعد أن استشعرت بقلق متزايد صعود الشيوعية الدولية ، أصدرت الحكومة اليابانية في عام 1925 قانون الحفاظ على السلام ، والذي سمح لليابان بالتطهير من المجتمع الشيوعي الذين كانوا يخططون للإطاحة بالإمبراطور. كان إبقاء الروس في مأزق في سيبيريا من خلال الدولة العازلة لمنشوريا هو الذراع الخارجية لهذه الإستراتيجية المعادية للشيوعية.

في عام 1928 ، أدى اغتيال الجيش الياباني لأمير الحرب تشانغ زولين ، الذي سيطر على منشوريا ، إلى دور أكبر لليابان. في عام 1931 ، تم في موكدين هجوم بالقنابل اليابانية تم تصميمه لمنح ذريعة لغزو واسع النطاق لمنشوريا.

في عام 1932 ، تم إنشاء ولاية "مانشوكو" تحت قيادة أيسين جيورو بويي ، آخر إمبراطور تشينغ الذي نصبه اليابانيون ، في جوهره ، كبديل لـ Zhang Zuolin وطريقة للتعامل مع ابن Zhang المستعصي ، Zhang Xueliang ، وكسبه. السيطرة على منشوريا. أصبحت المنطقة نوعًا من "الستار الحديدي العكسي" في مواجهة الاتحاد السوفيتي لليابان.

في عام 1937 ، اندلعت حرب مفتوحة بين اليابان والصين بعد حادثة "جسر ماركو بولو" خارج بكين. تم اختلاس الموارد التي تم نشرها للدفاع عن منشوريا من السوفييت عندما أصبحت اليابان متورطة في حرب مع الصين. المستنقع في الصين - حيث كان السوفييت ، الذين يعملون من خلال الكومنترن ، سعداء للغاية لجذب القوات اليابانية - صرف انتباه طوكيو بشكل كبير عن تنافسها مع الاتحاد السوفيتي.

لكن سرعان ما تم تذكير اليابان بأن أخطر عدو لها في آسيا ليس الصين.

في Nomonhan / Khalkhin Gol في عام 1939 ، فاز السوفييت بالانتقام الجزئي من اليابان لعام 1905 من خلال تأمين انتصار كبير على الحدود بين منغوليا ومنشوريا. بعد تحقيق هذا النصر ، تمكن السوفييت من تحويل انتباههم الكامل إلى الحرب التي تختمر في الغرب.

كان نومونهان نقطة تحول مصيرية لسبب آخر أيضًا.

سياسة الجنوب

كانت البحرية اليابانية واحدة من أقوى البحرية في البحار وقد أثبتت نفسها ضد كل من روسيا والصين. مع تعثر الجيش الياباني في البر الرئيسي ، أفسحت حيلة "تقدم الشمال" ، والتي بموجبها ستلقي اليابان قوتها الرئيسية ضد السوفييت في منشوريا وسيبيريا ، الطريق أمام نهج "تقدم الجنوب" ، والذي بموجبه ستهاجم اليابان المستعمرات الأوروبية والأمريكية في مالايا وسنغافورة وإندونيسيا والفلبين وبورما وفي النهاية الهند.

قد يبدو هذا التوسع الهائل للحرب كإستراتيجية قضم أكثر بكثير مما يمكن مضغه. لكن من منظور كلي ، فإن هذه الإجراءات منطقية. كانت اليابان قد تجنبت زحف الأوروبيين والأمريكيين في صعودها إلى السلطة ، حيث شعرت الآن بأنها مضطرة للإطاحة بالإمبريالية البيضاء في الشرق الأقصى.

دعا العديد من اليابانيين إلى "الوحدة الآسيوية" لطرد المغتصبين والمتطفلين الذين سيطروا على آسيا لعدة قرون. لقد كانت حركة ذات أهمية تاريخية.

للتأكيد ، كان هناك أموال متورطة. بقيت ثروات الشرق ، التي جذبت الأوروبيين إليها ، أمام القوة اليابانية الجديدة لاستخراجها واستغلالها. جلي القدر ، نعم ، ولكن أيضًا النفط الخام والمطاط والجوت وقصب السكر جلبت ياماتو إلى أعماق آسيا.

على أمل تجنب الانتقام من الأمريكيين ، وجه اليابانيون ضربة مفاجئة للقاعدة الجوية والبحرية الأمريكية في بيرل هاربور ، هاواي ، في ديسمبر 1941. وفي الوقت نفسه ، في سلسلة رائعة من العمليات المشتركة ، طوكيو - التي كانت تسيطر بالفعل على الهند الصينية الفرنسية - اقتحموا المستعمرات الهولندية والبريطانية في جنوب شرق آسيا.

لقد أنزلت اليابان أبشع هزيمة للبريطانيين في تاريخهم في سنغافورة. ولكن بينما سيطرت اليابان على الثروة الطبيعية الهائلة لجزر الهند الشرقية الهولندية والملايا ، تراجع البريطانيون إلى بورما. سيصبح ذلك مشهدًا قتاليًا لما تبقى من الحرب حيث قاوم البريطانيون ورعاياهم الهنود ، وسرعان ما ساعدهم الصينيون والأمريكيون.

إمبراطورية جديدة واسعة - تمتد من بابوا غينيا الجديدة ، عبر المحيط الهادئ الشاسع ، إلى كل جنوب شرق آسيا باستثناء تايلاند ، ومعظم جنوب الصين ، ومنشوريا والجزر الأصلية - تنتشر الآن عبر الخرائط.

ولكن مع خوض الولايات المتحدة الحرب والقتال من جميع أنحاء المحيط الهادئ الشاسع ، تم تحديد مصير اليابان النهائي.

يبدو ستالين شرقا

لم يقاتل السوفييت في مسرح المحيط الهادئ.

بفضل مكائد الجواسيس السوفييت - لا سيما المجموعة التي تعمل تحت قيادة ريتشارد سورج ، العميل المزدوج الذي كان قريبًا جدًا من الألمان في اليابان لدرجة أنه كان ينام مع زوجة السفير الألماني ويطالب زوجها للحصول على معلومات حول المشروبات - علم الكرملين كانت اليابان ستتبع الطريق الجنوبي ولن تهاجمهم.

وقعت اليابان واتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية اتفاقية عدم اعتداء في عام 1941. وبذلك كان الجيش الأحمر حراً في مقابلة فيرماخت لأدولف هتلر ، والذي جاء من الغرب بعد أن ألغى الألمان اتفاقية الحياد الخاصة بهم مع السوفييت وأطلقوا "عملية بربروسا".

كان عدم اضطرار السوفييت للدفاع عن سيبيريا من اليابان بمثابة تطور قاتل للرايخ الثالث. أوقف السوفييت ، وليس الحلفاء الغربيون ، هتلر. حكم جوزيف ستالين بحق أن النازيين هم العدو الرئيسي ، لذلك أمّن جناحه الشرقي الأقصى بشكل مضاعف: من خلال معاهدة عدم اعتداء والمساهمة في حرب المحيط الهادئ ، من باب المجاملة للجواسيس الشيوعيين المحيطين روزفلت.

بحلول عام 1943 ، بدأ ستالين يتطلع إلى الشرق. في مؤتمر يالطا في فبراير 1945 ، وافق السوفييت على الانضمام للحرب ضد اليابان بعد ثلاثة أشهر من زوال النازيين. في المقابل ، سيستعيد ستالين النصف الجنوبي من سخالين والكوريلس.

كان اليابانيون بسذاجة يأملون في أن يتوسط السوفييت في اتفاق سلام. ستالين ، كما فعل روزفلت ، أطعم اليابانيين.

انضم اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية إلى الحرب ضد اليابان لمدة ثلاثة أشهر ويوم واحد - 9 أغسطس 1945 - بعد استسلام ألمانيا للحلفاء في 8 مايو. كان 9 أغسطس أيضًا اليوم الذي تم فيه إسقاط ثاني قنبلتين ذريتين على السكان المدنيين اليابانيين العزل تقريبًا. .

في بوتقة الأيام الأخيرة من الحرب العالمية الثانية ، يمكننا أن نرى فعليًا جميع العناصر التي شكلت لفترة طويلة التنافس الروسي الياباني. هذا التنافس ، الذي بدأ تحت راية الإمبريالية ، ثم تحول إلى الشيوعية في كل من الاتحاد السوفيتي والصين ، وانتشر في معظم التوترات المستمرة التي ابتليت بها شرق آسيا حتى يومنا هذا.

يجب على المرء أن ينظر إلى هجوم "الحرب الخاطفة" المفاجئ والواسع الذي شنه السوفييت على منشوريا في سياق الحقائق والتوقعات السوفيتية. نشر السوفييت 1.6 مليون حربة ، مدعومة بالدروع الهائلة والأصول الجوية ، ضد اليابان. تحرك الكرملين بشكل حاسم لأنه كان يخشى أن تستسلم اليابان قبل أن ينضم السوفييت إلى القتال ، وبالتالي يمكن أن يخسروا الغنائم.

كان هناك أيضًا تحدٍ أمام صعود موسكو في الصين. كان السوفييت على دراية تامة بحملة ماو تسي تونغ "لتقسيم الماركسية" وهزيمته لـ "28 البلاشفة" كجزء من الحرب الداخلية في الحزب بين الفصيل الدولي المكرس للكومنترن والفصيل الوطني المصمم على اتباع الماويين ، خط الصين الأول.

لكن في هذا الحدث ، كان ماو هو من فاز بمنشوريا. وباستخدام موطئ قدمه في شمال الصين ومنشوريا ، حاصر ماو القوميين وانتصر في الحرب الأهلية الصينية في عام 1949. وفر القوميون إلى تايوان ، التي كانت في السابق جزءًا من الإمبراطورية اليابانية.

أما بالنسبة لأجزاء أخرى من الإمبراطورية اليابانية قبل عام 1941 ، فقد حصل الروس على سخالين وسيطروا على نصف كوريا.

وكان هناك انتصار سوفيتي آخر خفي - تسلل المؤسسات اليابانية. غمرت اليابان الشيوعيين المحليين بعد الحرب العالمية الثانية. First, the members of the Japan Communist Party were released from prison by the Americans in October of 1945.

Next, the Siberian Detainees, more than a million soldiers and civilians captured by the Soviets and interned in concentration camps, returned. The Siberian Detainees, many brainwashed, exercised enormous ideological control over postwar Japanese thinking.

Then and now

Today, ex-enemy America is Japan’s chief ally and protector. Japan’s former European foes (the French and Dutch) and allies (Germany and Italy), united under the EU, are on-side too, albeit via a free-trade agreement, not an alliance. Former wartime enemies Australia, India and the UK all appear to be upgrading military cooperation with Japan, and Tokyo and London are negotiating an FTA.

Russia continues to view Japan as its main rival in the Far East. President Vladimir Putin has been stringing along negotiations over the Northern Islands that Japan claims and Russia occupies, with minimal progress.

Russia has no more territory to gain in the Far East, but it does have one final legacy from World War II to clear up – the elimination of the Americans from Russia’s Pacific flank and the end, finally, to the challenge to the great Russian empire from Japan.

The Kremlin looks unlikely to be able to do that. Instead, a vast new communist state has eclipsed Russia. Today, the rising power of China is casting ever longer shadows over the land of the rising sun and the region as a whole.

Jason Morgan is associate professor at Reitaku University in Kashiwa, Japan.


Campaign of 1905 [ edit | تحرير المصدر]

Retreat of Russian soldiers after the Battle of Mukden.

With the fall of Port Arthur, the Japanese 3rd army was now able to continue northward and reinforce positions south of Russian-held Mukden. With the onset of the severe Manchurian winter, there had been no major land engagements since the Battle of Shaho the previous year. The two sides camped opposite each other along 60 to 70 miles (110 km) of front lines, south of Mukden.

Battle of Sandepu [ edit | تحرير المصدر]

The Russian Second Army under General Oskar Gripenberg, between 25 and 29 January, attacked the Japanese left flank near the town of Sandepu, almost breaking through. This caught the Japanese by surprise. However, without support from other Russian units the attack stalled, Gripenberg was ordered to halt by Kuropatkin and the battle was inconclusive. The Japanese knew that they needed to destroy the Russian army in Manchuria before Russian reinforcements arrived via the Trans-Siberian railroad.

Battle of Mukden [ edit | تحرير المصدر]

An illustration of a Japanese assault during the Battle of Mukden.

The Battle of Mukden commenced on 20 February 1905. In the following days Japanese forces proceeded to assault the right and left flanks of Russian forces surrounding Mukden, along a 50-mile (80 km) front. Approximately half a million men were involved in the fighting. Both sides were well entrenched and were backed by hundreds of artillery pieces. After days of harsh fighting, added pressure from the flanks forced both ends of the Russian defensive line to curve backwards. Seeing they were about to be encircled, the Russians began a general retreat, fighting a series of fierce rearguard actions, which soon deteriorated in the confusion and collapse of Russian forces. On 10 March 1905 after three weeks of fighting, General Kuropatkin decided to withdraw to the north of Mukden. The Russians lost 90,000 men in the battle.

The retreating Russian Manchurian Army formations disbanded as fighting units, but the Japanese failed to destroy them completely. The Japanese themselves had suffered large casualties and were in no condition to pursue. Although the battle of Mukden was a major defeat for the Russians and was the most decisive land battle ever fought by the Japanese, the final victory still depended on the navy.

Battle of Tsushima [ edit | تحرير المصدر]

The Russian Second Pacific Squadron (the renamed Baltic Fleet) sailed 18,000 nautical miles (33,000 km) to relieve Port Arthur. The demoralizing news that Port Arthur had fallen reached the fleet while it was still at Madagascar. Admiral Rozhestvensky's only hope now was to reach the port of Vladivostok. There were three routes to Vladivostok, with the shortest and most direct passing through Tsushima Straits between Korea and Japan. However, this was also the most dangerous route as it passed between the Japanese home islands and the Japanese naval bases in Korea.

Admiral Togo was aware of Russian progress and understood that, with the fall of Port Arthur, the Second and Third Pacific Squadrons would try to reach the only other Russian port in the Far East, Vladivostok. Battle plans were laid down and ships were repaired and refitted to intercept the Russian fleet.

The Japanese Combined Fleet, which had originally consisted of six battleships, was now down to four (two had been lost to mines), but still retained its cruisers, destroyers, and torpedo boats. The Russian Second Pacific Squadron contained eight battleships, including four new battleships of the بورودينو class, as well as cruisers, destroyers and other auxiliaries for a total of 38 ships.

By the end of May the Second Pacific Squadron was on the last leg of its journey to Vladivostok, taking the shorter, riskier route between Korea and Japan, and travelling at night to avoid discovery. Unfortunately for the Russians, while in compliance with the rules of war, the two trailing hospital ships had continued to burn their lights, ⎮] which were spotted by the Japanese armed merchant cruiser Shinano Maru. Wireless communication was used to inform Togo's headquarters, where the Combined Fleet was immediately ordered to sortie. ⎯] Still receiving naval intelligence from scouting forces, the Japanese were able to position their fleet so that they would "cross the T" ⎰] of the Russian fleet. The Japanese engaged battle in the Tsushima Straits on 27–28 May 1905. The Russian fleet was virtually annihilated, losing eight battleships, numerous smaller vessels, and more than 5,000 men, while the Japanese lost three torpedo boats and 116 men. Only three Russian vessels escaped to Vladivostok. After the Battle of Tsushima, the Japanese army occupied the entire chain of the Sakhalin Islands to force the Russians to sue for peace.

Military attachés and observers [ edit | تحرير المصدر]

Japanese General Kuroki and his staff, including foreign officers and war correspondents after the Battle of Shaho (1904).

Military and civilian observers from every major power closely followed the course of the war. Most were able to report on events from the perspective of "embedded" positions within the land and naval forces of both Russia and Japan. These military attachés and other observers prepared first-hand accounts of the war and analytical papers. In-depth observer narratives of the war and more narrowly focused professional journal articles were written soon after the war and these post-war reports conclusively illustrated the battlefield destructiveness of this conflict. This was the first time the tactics of entrenched positions for infantry defended with machine guns and artillery became vitally important, and both were dominant factors in World War I. Though entrenched positions were a significant part of both the Franco-Prussian War and the American Civil War due to the advent of breech loading rifles, the lessons learned regarding high casualty counts were not taken into account in World War I. From a 21st-century perspective, it is now apparent that tactical lessons available to observer nations were disregarded in preparations for war in Europe, and during the course of World War I. ⎱]

In 1904–1905, Ian Standish Monteith Hamilton was the military attaché of the British Indian Army serving with the Japanese army in Manchuria. Amongst the several military attachés from Western countries, he was the first to arrive in Japan after the start of the war. ⎲] As the earliest, he would be recognized as the dean of multi-national attachés and observers in this conflict but he was out-ranked by a soldier who would become a better known figure, British Field Marshal William Gustavus Nicholson, 1st Baron Nicholson, later to become Chief of the Imperial General Staff.


How Russian Defeat During the Siege of Port Arthur by Imperial Japan Changed the World

النقطة الأساسية: Russia's loss was the first time an Asian power completely beat a European country in war.

On the chilly night of February 8, 1904, the Imperial Russian Navy’s Pacific Squadron lay peacefully at anchor just outside Port Arthur’s main harbor. Part fortress, part naval base, Port Arthur was located at the tip of the Liaodong Peninsula in southern China. With the Yellow Sea to the east and the Bohai Sea to the west, it commanded the approaches to Peking (Beijing), China’s ancient capital. Port Arthur also protected Russian interests in the region, particularly its claim to mineral-rich Manchuria.

Japan also coveted Manchuria, just as it had designs on neighboring Korea. The two rival empires were on a collision course, and half-heated attempts to resolve their differences only seemed to accelerate the headlong rush to war. In early 1904, Port Arthur received word that Japan had broken off diplomatic relations, but the news scarcely lifted an eyebrow. Who would dare to attack the great fortress, a bastion of Holy Mother Russia?

Japanese Sneak Attack on Port Arthur

Seven Russian battleships were riding at anchor, including the flagship Petropavlovsk, a 12,000-ton vessel that mounted four 12-inch and 12 6-inch guns. No less than six cruisers also were on hand, along with the transport ship Angara. The cruisers Pallada and Askold probed the ocean darkness with their searchlights, a precaution against surprise attack. Vice Admiral Oskar Victorovitch Stark, the fleet commander, had ordered the searchlights utilized to guard the approaches to the Russian ships. He also commanded that each vessel’s torpedo nets be raised, but some of the ships ignored the order. Most of the crews were ill-trained, and many of the officers were arrogant aristocrats more interested in shore leave than the overall welfare of their men.

At 11:50 pm, 10 Japanese ships from the 1st, 2nd, and 3rd Destroyer Flotillas suddenly appeared out of the blackness and launched a series of torpedoes at the Russian ships. Ironically, the Russian searchlights had found the Japanese ships moments before the attack began. The Japanese held their breath as long fingers of light illuminated their destroyers for a few seconds before moving on. No alarm was raised, so a relieved Captain Asai Shojiro ordered his destroyers to launch their torpedoes at once. The Russian sailors on searchlight duty apparently had mistaken the Japanese ships for returning Russian patrol vessels. There had been no formal declaration of war between the two countries, and surprise was complete.

When the night attack was over, three of Russia’s proudest ships were damaged. Pallada, Retvizan, and Tsarevitch were crippled the latter’s bulkhead was shattered and her forward compartment flooded. Ironically, only three of the 16 Japanese torpedoes fired that night found their mark the rest either missed or malfunctioned. It didn’t matter. Japan had struck first, a psychological blow that put the Russians badly off-kilter in the opening months of the conflict.

There were sound strategic reasons why the Japanese wanted Port Arthur. First and foremost, they hoped to wipe out what they considered a national dishonor. In 1894-1895, a newly modernized Japan had fought a war against the decaying Chinese empire. It was an easy victory, and the triumphant Japanese forced the Chinese to sign the Treaty of Shimonoseki. The pact gave Japan the Liaodong Peninsula and allowed it to occupy Korea, at the time still a Chinese vassal state. One of the victors’ first acts was to land at Port Arthur, and as soon as Japanese troops were ashore they massacred the Chinese garrison. As many as 2,000 Chinese were put to the sword, a figure that included women and children.

The Gibraltar of the East

Russia viewed the events with a mixture of jealousy and alarm. Czar Nicholas II and his ministers felt that China’s decline offered new opportunities for Russian expansion in the Far East. In the wake of the Boxer Rebellion, the various European powers were scrambling to grab choice bits of the Chinese mainland, and it was natural for Russia to stake its own claim. Manchuria was a bleak land of frigid wastes and barren hills, but underneath the windswept surface lay enormous deposits of coal, iron, and copper.

For the Russians, the real prize was Port Arthur and the Liaodong Peninsula. The hills surrounding Port Arthur shielded its harbor from the worst effects of the freezing blasts of winter wind that barreled in from the Arctic, keeping its port facilities ice free all year round. Vladivostok, the terminus of the Trans-Siberian Railway, was some 1,220 miles to the north, and its harbor was frozen solid for at least three months of the year. Accordingly, Russia joined with Germany and France to force Japan to relinquish control of the Liaodong Peninsula and return it to China. Japan yielded grudgingly to the so-called Tripartite Intervention, but the subsequent loss of face was hard to bear. Tokyo would bide its time, gather strength, and win back what had been “stolen” from Japan.

Once Japan was ejected from the region, Russia lost no time in strong-arming the Chinese into a new series of concessions. Peking agreed to a 25-year lease of Port Arthur and a rail line through Manchuria. A rail spur was also constructed that linked Port Arthur to the Trans-Siberian railhead at Harbin. Russian engineers worked hard to strengthen Port Arthur’s defenses. The goal was to make the town the Gibraltar of the East. Russia’s desire to have a warm water port, a dream that dated back as far as Peter the Great, seemed at last fulfilled.

A Fortress and a Naval Base

By 1904, Port Arthur was one of the most heavily fortified places on earth, a position that most observers thought was impregnable. It was named after Lieutenant William C. Arthur of the British Royal Navy, who sheltered there in 1860 during a raging typhoon. He described the harbor in great detail, and before long people started calling the place Port Arthur in honor of the intrepid Englishman. Port Arthur in some respects was not one city but two: an Old Town and an embryonic New Town. Old Town’s narrow, unpaved streets were lined with dilapidated warehouses, shabby hotels, and poorly built administrative and residential buildings. By contrast, New Town boasted broad tree-lined avenues and modern buildings—a visual declaration that Russia was there to stay.

When all was said and done, Port Arthur was both a fortress and a naval base. In the East Basin of the harbor were docks, machine shops, fuel depots, and ammunition stockpiles. The Japanese would find Port Arthur a tough nut to crack. The first line of defense was a series of fortified hills that rose like a giant’s backbone against the slate gray skies. They ran in a great semicircle some 20 miles through the brownish-gray landscape, bristling with 6-inch guns and Maxim machine guns. Gaps between the forts were filled with connecting trenches and covered ways, and good roads assured an easy passage for men, guns, ammunition, and supplies.

Among the more prominent forts were Little Orphan Hill and Big Orphan Hill to the east and 203 Meter Hill, 174 Meter Hill, and False Hill to the west. Thick tangles of barbed wire were strung on the precipitous slopes, and wherever possible natural features were incorporated into the design. Big Orphan and Little Orphan Hills were steep, and the Russians had purposely dammed the Tai River to provide a natural moat at their bases. The Russians also made good use of old Chinese fortifications that once had sheltered and protected Old Town. Most prominent was the Chinese Wall, a 10-foot-high mud and brick structure that snaked its way through the western outskirts of Port Arthur. It was protected from artillery fire and featured a covered way that could be used for both shelter and communication purposes.

“Port Arthur Will be My Tomb!”

In the weeks before the siege, Maj. Gen. Roman Kondratenko and his 8th Siberian Rifles were assigned the task of strengthening the port’s defenses. Hundreds of Chinese supplemented the work force, digging into the hard earth and carting away basketfuls of soil. There was a shortage of concrete and barbed wire, so the Russians improvised with telegraph line. Kondratenko’s men also planted land mines and laid new telephone lines for better communications and fire control. Approaches to the fortifications were sown with fiendishly ingenious booby traps such as nail boards, wooden planks that bristled with a carpet of 5-inch nails, points facing outward. Since Japanese troops often wore straw sandals, the nail boards would prove particularly effective. The Russians also built trenches in the sides of steep hills and roofed them with timber supports. Once covered with earth and boulders, they seemed part of the hill’s natural slop e. Loopholes and vision slits allowed defenders in the trenches to fire down upon advancing attackers and roll down hand grenades.


Japanese attack Port Arthur, starting Russo-Japanese War


On February 8, 1904, just before midnight, Japanese destroyers entered the harbor of Port Arthur (now Lü-shun, China). Soon after, they unleashed torpedoes against Russian ships in a surprise attack that began the Russo-Japanese War.

The conflict grew over competition between Russia and Japan for territory in both Korea and Manchuria, in northern China. Japan had won Port Arthur, at the tip of the Liaotung Peninsula, from China in an 1894–1895 war. Russia joined with other European powers to force it to relinquish the port, however — and then three years later had compelled China to grant the city to it. These actions rankled Japan, as did Russia’s refusal to honor a promise to withdraw troops from Manchuria. Japan decided to go to war.

The attack on Port Arthur resumed in the late morning of February 9, when bigger Japanese ships began shelling the Russian fleet and nearby forts. The Russians put up more resistance than expected, however, and the Japanese ships withdrew.

/>The attack on Port Arthur was inconclusive, but the rest of the war went largely Japan’s way. The Japanese enjoyed several victories in 1904, seizing Korea in March, and defeating Russian forces twice in Manchuria during the summer. More success followed in 1905, with the surrender of Port Arthur in January, a victory over a large Russian army in Manchuria in March, and a decisive naval battle at Tsushima Strait in May that destroyed the Russian fleet. Russia’s government, facing unrest at home, was forced to seek peace.

The Russo-Japanese War marked the first victory of a non-European nation against a European one in modern times. It also contributed to unrest in Russia that would lead, more than a decade later, to the Russian Revolution.

“This Day in World History” is brought to you by USA Higher Education.
You can subscribe to these posts via RSS or receive them by email.

Our Privacy Policy sets out how Oxford University Press handles your personal information, and your rights to object to your personal information being used for marketing to you or being processed as part of our business activities.

We will only use your personal information to register you for OUPblog articles.


The Russo-Japanese War begins, Feb. 8, 1904

Armed conflict between Russia and Japan began on this day in 1904 when the Japanese navy launched a surprise attack on Port Arthur and blockaded the Russian Far East fleet in what is now northeast China. A victorious Japan forced Russia to curtail its expansionist policy in the Far East, becoming the first Asian power in modern times to defeat a European one.

The immediate involvement of the United States in that struggle revolved mainly around an American good-faith effort, which was accepted, to mediate between the warring powers. However, the geopolitical fallout from that 113-year-old conflict has been felt repeatedly for many more years, both in the White House and on Capitol Hill, even to this day.

The ramifications loomed in the background with the advent and outcome of World War II in the Pacific Theater in the rise of Communist China during the Korean War, in which the Chinese staged a successful surprise attack against the American-led U.N. forces as they approached the Yalu River under Gen. Douglas MacArthur in the ensuing Sino-Soviet split and during the decades-long Cold War.

In pre-Soviet times, Russian expansion into Eastern Asia triggered the war. Russian ambitions ran counter to Japanese plans to gain a foothold on the Asian mainland. In 1898, the Russians leased Port Arthur (now Lushun) from China, with the aim of turning it into a major naval base. The Japanese reacted by mounting a naval blockade.

DeVos defeat just the start for reeling Democrats

The fortunes of war favored one side and then the other — until the climactic Battle of Tsushima, in which the Russian Baltic Fleet, which had sailed halfway around the world and had taken on coal at what later became a major U.S. base during the Vietnam War, was annihilated by the Japanese navy.

Japan and Russia, both exhausted by heavy casualties, finally accepted an offer by President Theodore Roosevelt to broker a peace treaty. (Roosevelt’s ultimately successful diplomatic efforts earned him the 1906 Nobel Peace Prize.)

Under the resulting Treaty of Portsmouth, signed at the New Hampshire coastal resort on Sept. 5, 1905, Russia gave up its lease of Port Arthur, ceded to the Japanese the southern half of Sakhalin Island, evacuated Manchuria, and recognized all of Korea as a Japanese sphere of influence. Japan’s defeat in World War II reversed these territorial gains.

In China, fallout from the war ultimately led to the downfall of the Qing dynasty in 1912. Although the ensuing revolution ushered in a republic, China remained unprepared — then as now — to become a democracy.

This article tagged under:

Missing out on the latest scoops? Sign up for POLITICO Playbook and get the latest news, every morning — in your inbox.


Russo-Japanese War: Japan’s First Big Surprise


This 1905 photo of a flag-waving crowd in Tokyo records the mixed outcome of the Russo-Japanese War. Smiles reflect Japan's supremacy over its Russian foe, while grim faces belie the high toll of that victory. (مكتبة الكونغرس)

‘For all the talk of Bushido أو Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be’

Everyone knows that wars are supposed to teach us lessons, and that only a careful study of the last war allows armies to prepare for the next one. Consider our standard narrative of the 1904&ndash05 Russo-Japanese War: It featured trenches and barbed wire, rapid-fire artillery and machine guns, and hundreds of thousands of casualties. European generals did not seem to learn much from it, however. Just 10 years later they led armies into World War I, and in many ways that conflict looked like a replay: the trenches and wire, the pounding artillery, machine guns chattering away and soldiers being sent to their deaths wholesale in senseless infantry assaults.

An open and shut case of military ignorance?

The notion that the generals of World War I failed to note the lessons of the Russo-Japanese War is laughable. Every single Great Power&mdashincluding the United States&mdashsent observers to the earlier conflict, and staff officers pored over their reports in excruciating detail. The intensive firepower, the strength of the defense, the monstrous casualties&mdashthe Great Powers knew all about these things. Indeed, the lessons they learned from &ldquoWorld War Zero&rdquo guided the fighting in World War I.

If you were handicapping a war between the Russian and Japanese empires in 1904, you probably would have picked the Russians to win. Russia held all the strategic advantages: three times the population (130 million to 47 million), five times the trained military manpower and virtually unlimited resources. Just as important to the contemporary world, the Russians (most of them, anyway) were white Europeans, and in the heyday of Western imperialism it seemed inconceivable for an Asian people to beat them in a war. When conflict did erupt, the smart money was on Russia&mdashliterally. Japan needed foreign loans to fight the war but found that international money markets were closed to them. No one in Europe was eager to loan money for a quixotic and probably doomed military adventure.

Japan itself was a question mark. Dragged out of centuries of isolation by the &ldquoblack ships&rdquo of Commodore Matthew Perry in the 1850s, the country had embarked on a crash modernization program. It had abolished its feudal system, established a central government with a Western-style constitution, and formed a modern army and navy. Such rapid change is never easy, and the new state had to fight a series of nail-biting civil wars against remnants of the old samurai caste and southern rebels, an ordeal it barely survived. Since then Japan had fought and won a war with China in 1894&ndash95, but to Western analysts that Asian-on-Asian conflict said little one way or the other about Japan&rsquos military proficiency.

Japan&rsquos leaders shared this uncertainty. They understood Japan&rsquos weakness vis-à-vis the West, and they knew they could never survive a contest of numbers and materiel with one of the Great Powers. They had to find a different way to prepare the nation for armed struggle. If Japan could not contend in the material realm, perhaps it could rely on spiritual factors: its unique heritage, its unbroken imperial line stretching back more than 1,000 years its sense of cultural and moral superiority to neighboring races. Japan had rid itself of the samurai during the civil wars, but now it had to resurrect something like the old samurai ethos and impose it on its peasant conscripts. It had to turn these ordinary soldiers into &ldquohuman bullets&rdquo who were willing, even eager, to die in the service of the emperor.

And so Bushido (&ldquothe way of the warrior&rdquo) was born. Death before dishonor. No retreat. No surrender. It was an idealized samurai code, one that many samurai had failed to live up to in the past. While its roots are ancient, Bushido was also a modern invention, a conscious attempt by the Japanese military to create a spiritual equalizer on battlefields that it could never hope to dominate with brute force or numbers.

It is easy to shake our heads over this today, since we know how it all ended in 1945. But consider the course of the Russo-Japanese War: Tensions between the two empires had been rising for a decade. After Japan&rsquos quick victory over China, the Western powers had stepped in and forced Japan to hand back key territorial gains, including the naval base at Port Arthur on the Liaotung Peninsula. Japanese anger rose when the Russians first occupied the port and then leased it from China for 25 years. Subsequent Russian railroad building in the region&mdashthe Trans-Siberian to Vladivostok, the Chinese Eastern through Manchuria, and the South Manchuria down to Port Arthur&mdashseemed to herald a Russian grab for dominance in East Asia, and when Russian business interests pressured the Korean court into granting mining and timber concessions, the Japanese felt they had no choice but to strike.

On Feb. 8, 1904, Japan opened hostilities with a surprise attack on Russia&rsquos 1st Pacific Squadron in Port Arthur. Ten Japanese destroyers approached the roadstead at night, loosed their torpedoes at the anchored Russian ships and sped off. The attack left two of Russia&rsquos seven modern battleships (Retvizan و Tsesarevich) extensively damaged. A follow-up attack the next morning by the Japanese battle fleet under Admiral Heihachiro Togo was an inconclusive affair, however. The Russians refused to give battle, sheltering under the protective fire of their shore batteries. After damaging five more Russian ships, Togo withdrew.

It was only a partial success, but with the Russian fleet bottled up in Port Arthur, the Japanese could now transport armies to the mainland. On February 16 First Army landed at Chemulpo (present-day Inchon) in Korea. Led by General Count Tamemoto Kuroki, it comprised the 2nd, 12th and Guard Divisions, 42,500 men in all. After entering Seoul, Kuroki launched his army north. He soon reached the Yalu River and in late April engaged a Russian force&mdashthe 3rd Siberian Corps, 16,000 men plus a 5,000-man brigade of Cossack cavalry&mdashdug in along the north bank. Even granting the edge in numbers, Kuroki handled his attack skillfully, using a flanking maneuver upriver by the 12th Division to get the Russians to commit their reserves, then launching a brisk frontal assault by the 2nd and Guards Divisions that cracked the position and drove the defenders back in disorder from the Yalu.

It had been a tough little fight. Russian defensive fire had meted out major punishment to the 12th Division&rsquos flanking attack, and the Guards Division, too, had run into a buzz saw in its frontal assault. Both sides were firing artillery with the new shrapnel shells, and the casualties were not only high but also often horrible to look upon. But the fight also showed Japan might not be a bad investment after all, and the country began to find eager lenders in the foreign banking community. Moreover, it set the pattern for the rest of the war: The Japanese would take all the risks, launch virtually all the attacks and drive the Russians from one defensive position after another.

On May 5 the Second Army landed at Pitzuwo on the Liaotung Peninsula. As General Baron Yasukata Oku&rsquos men marched south, advancing on the key port of Dalny, they soon reached one of the world&rsquos great military bottlenecks. As the peninsula extends southwest, it narrows into an isthmus just 3,500 yards wide at its narrowest point. Looming over it is Nanshan, a ring of hills about a mile in diameter. The bare, open slopes provided the Russians with a perfect field of fire, and they had also fortified the hill with trenches, barbed wire and machine guns. Artillery was plentiful, the guns dug in deeply and connected by telephone, and fronting the position were dense minefields and a double fence of barbed wire. Russian engineers had even hauled up a generator to power searchlights, in case the Japanese tried a nighttime coup. As a military observer for the الأوقات of London put it, if a Russian army could not hold Nanshan, &ldquoIt is hard to say what position it can expect to defend with success.&rdquo

Needless to say, Nanshan was not a battle of finesse. Thick waves of Japanese infantry, three divisions abreast, stormed the hill, only to be mowed down by Russian machine-gun fire, as well as by artillery deployed to the rear in one of history&rsquos first uses of indirect fire. The Japanese came up again and again over the course of the day, launching nine separate charges and reeling back each time with heavy losses. Only the 4th Division, on the right flank, managed to move forward, due mainly to fire support from a nimble flotilla of Japanese gunboats in Chinchou Bay. In an unusual 20-minute amphibious assault the men actually had to enter the water, wade with rifles held high and then re-land. They made just enough progress to prompt the Russian commander at Nanshan to blow his ammunition dumps and order a retreat. The Japanese had taken Nanshan, but losses had been grievous&mdashnearly 5,000 men on a very small field.

Brisk maneuver, aggressive frontal assaults, contempt for death: This was the Japanese recipe for success. It was costly, but it worked, and even if it did not &ldquoforce&rdquo the enemy to retreat in any real sense, it seemed to put Russian commanders in the mood to flee. It would be the same in the next three battles, each one larger than the last, each one bloodier, and each ending in Japanese victory.

Consider the fight for Port Arthur itself. The next Japanese army to arrive in the theater was the Third, its 90,000 men commanded by General Baron Maresuke Nogi, the same crusty old warrior who had wrested Port Arthur from the Chinese during the previous war. Nogi landed at Dalny, marched his three divisions (1st, 9th and 11th) south toward Port Arthur and on August 19 launched an assault on the outer works.

Given his desire to seize the fortress quickly, the size of the forces involved and the available firepower, losses were bound to be high. But even an assault on a fortress can have some subtlety. Nogi went for a short bombardment followed by a single thrust along the eastern approaches to Port Arthur, the most heavily defended point in the Russian line. He seriously underestimated the strength of the defenses&mdashconcrete and steel bunkers, fortified villages, lunettes, barbed wire, trip wires and electric mines. The result was predictable, and horrific. Japanese infantry came up with their usual verve, three divisions abreast, and were shot to pieces. Back they came and then again. The fighting raged for six days, or, to be more accurate, six days و nights, as searchlights were now part of the arsenal. In the end Bushido bowed to firepower, and Nogi called off the assault. In taking a few outlying forts, his army had suffered more than 18,000 casualties.

There would be a second assault on Port Arthur in September and a third in October. The latter sacrificed more than 4,000 men in a vain attempt to take 203 Meter Hill, the dominant height on the left of the Russian line. With winter coming on, Nogi made one last try in November. His army now bulged with 100,000 men, backed by the fire of 11-inch Krupp howitzers. This attack, too, left thousands of Japanese dead in front of the Russian trenches, but bit by bit Nogi&rsquos infantry, braving enemy fire and ignoring their losses, fought their way to the top of the hill. The cost, again, had been high: another 8,000 men.

It was the decisive moment in the siege. With a direct line of sight down into the harbor, the Japanese could now call down artillery fire onto the Russian fleet, and they destroyed it, a ship at a time, in December. In January 1905 Port Arthur surrendered. Disease and six months of fighting had cost the Japanese 90,000 men, a high price to pay even when driving an enemy out of a supposedly impregnable position.

As the fighting raged at Port Arthur, the main Japanese drive to the north had begun. Three armies, the First, Second and the newly arrived Fourth (General Viscount Michitsura Nozu), now converged on the city of Liaoyang. Field Marshal Iwao Oyama, chief of the Japanese General Staff, had arrived in theater and was acting as supreme commander. His aim was not merely to drive back the enemy or to seize Liaoyang, but to destroy the Russian forces in Manchuria and end the war. To that end he had two armies (the Second and Fourth) advance directly upon the city, moving up the line of the South Manchuria Railway. They would launch a frontal assault to pin the Russians in place, while Kuroki&rsquos First Army made a wide flanking maneuver on the right, crossing the Taitsu River and getting into the Russian rear.

It was a solid plan, but again the Japanese underestimated their enemy. Kuroki started out on August 26, but rather than pass cleanly around the Russian flank, he had to fight his way up to the river. When he finally did cross, a storm blew away the bridges to his rear. It was a tight spot, with Russians to the front and a swollen river to his rear. But as grimly as the Russians defended, they never managed any sort of counterstroke. Kuroki&rsquos losses were heavy, but he was able to grind his way forward, posing a threat to Liaoyang and compelling the Russians to retreat. As for those armies launching the frontal assault, their men died in droves, and the final casualty toll for both sides topped 40,000 men.

Once again the Japanese had pried the Russians from a heavily fortified position. It was clear, however, they were reaching their limit. They had made an epic march deep into Manchuria but were no closer to ultimate victory. The Russians had lost every battle but remained in the field, and their army was growing with the arrival of every troop train. Oyama knew it was time for a decisive win.

In early 1905 the Japanese once again marched up the South Manchuria line and met the Russians, entrenched this time in front of the city of Mukden. The resulting battle, opening on February 20, was the largest of the war and among the largest in history: 330,000 Russians facing 270,000 Japanese. Oyama now had five full armies under his control, a suitable battle array for this gifted commander. The newly arrived Fifth Army (General Baron Kageaki Kawamura), on the extreme right of the Japanese line, led off the attack with a thrust through the rough terrain southeast of Mukden. When the Russians countered by shifting reserve formations to block it, Oyama launched a frontal assault by the three armies in his center. Advancing directly on the Russian trenches, they took heavy losses, but their Krupp howitzers dished out some serious pain to the entrenched Russians.

With the defenders pinned frontally, and their reserves committed far to the east, Oyama launched his main blow&mdasha wide turning maneuver to the west by Nogi&rsquos Third Army, aiming to outflank and destroy the Russians in a battle of encirclement. Nogi set out on February 27, but as at Port Arthur he moved a bit too slowly, a function of raging snowstorms, his own nature and tough enemy resistance. The combination allowed the Russian commander, General Alexei Kuropatkin, to organize hasty counterattacks by small reserve detachments, often comprising rear-area personnel, supply troops and cooks, men not used to the rigors of tactical combat. They slowed but did not stop Nogi&rsquos advance. The Japanese gradually drove in the Russian flank, and soon the line was bent into a tight crescent some 100 miles long. On March 9, with the Japanese nearing the railroad and his reserves used up, Kuropatkin ordered a retreat through a very narrow corridor. In fact, it was a nightmare&mdasha gauntlet peppered with Japanese fire from both sides.

The Japanese had won their war, but it had been a grueling contest. Initial plans had gone awry. The failure to destroy the Russian fleet in Port Arthur had led to a bloody land campaign to take the town itself. For all the talk of Bushido أو Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be, including 75,000 more casualties at Mukden. Not everyone was happy to serve as a human bullet in Manchuria, and publication of the casualty rolls was the occasion for serious unrest and even rioting in Japan.

But let us return to our original notion of war&rsquos lessons. Imagine being a European staff officer in 1910. It is a tense era, and a general war seems inevitable. You are a diligent student of the military arts, and you recognize the importance of military history. What lessons would you draw from the Russo-Japanese War? Could you honestly look at it and say machine guns and entrenchments are too terrible? That they have rendered the attack obsolete? You would be far more likely to conclude that victory had gone to the side that attacked, kept attacking and had stomach enough to tolerate casualties. You would think a lot about Port Arthur: one failed assault after another with losses that would have crushed many armies, until the Japanese had apparently willed themselves to final victory on 203 Meter Hill. You would vow that, when your chance came, you would be equally determined.

World War I was horrific, especially the blood-drenched fighting on the Western Front. It wasn&rsquot because the generals ignored the Russo-Japanese War, however. On the contrary, they studied it carefully and drew what seemed to them logical conclusions about how to achieve victory. Perhaps the lessons of war are more complex than we like to think.

For further reading Rob Citino recommends Rising Sun and Tumbling Bear, by Richard Connaughton Japan&rsquos Imperial Army, by Edward J. Drea and The Russian Way of War, by Richard W. Harrison.


شاهد الفيديو: نافذة على التاريخ - الحرب اليابانية الروسية عام 1904 م (ديسمبر 2021).